暴雪别网易,影响个位数

2022-11-27 13:57:34

暴雪亲手终结了与网易的14年合作。11月17日,游戏公司暴雪忽然宣布将结束与网易至2023年1月23日到期的授权协议:自1月24日0点起,所有《魔兽世界》《星际争霸》系列等国服游戏都将停止运营。“非常遗憾动视暴雪先行宣布了停止合作,我们将不得不接受此决定。”网易的回应略显无奈。

从2008年接手代理,到多次续约并联合打造手游,暴雪和网易的合作看似顺风顺水,也让《魔兽世界》等游戏成为一代中国网友的集体记忆。此番暴雪“解绑”网易,究竟谁将受益尚不可知,不过根据网易当日披露的数据,2021年和2022年前9个月代理自暴雪游戏的营收和净利润占比均为个位数。

背刺网易

尽管业内人士已经从10月暴雪招聘外包团队接手魔兽手游开发等信号中嗅到了暴雪和网易的续签危机,但11月17日暴雪宣布将结束对网易的授权时,还是让游戏圈内外震动。消息一出,相关话题迅速登上微博热搜,截至北京商报记者发稿,热搜“暴雪将在中国内地暂停多数游戏服务”的阅读量超过3.2亿。

根据暴雪声明,双方没有达成符合暴雪运营原则和对玩家及员工承诺的续约协议,同网易的现有授权协议将在2023年1月23日到期,将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务,包括《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》《星际争霸》《魔兽争霸III:重置版》《暗黑破坏神III》和《风暴英雄》。《暗黑破坏神:不朽TM》的共同开发和发行则涉及两家公司另外的单独协议。

网易游戏向北京商报记者回应:“网易一直在尽最大努力和动视暴雪公司谈判,希望推进续约。经过长时间的谈判,我们仍然无法就一些合作的关键性条款与动视暴雪达成一致。我们非常遗憾动视暴雪在11月17日先行宣布了停止合作,我们将不得不接受此决定。网易将继续履行职责,为我们的玩家服务到最后一刻。”此后,网易旗下上海网之易网络科技发展有限公司公布了详细的停运计划。

其实,除了招聘外包团队外,双方“分手”还有迹可循。11月8日,暴雪母公司动视暴雪在发布2022年三季度财报时就曾透露,“公司在中国签约代理协议将于2023年1月到期,续签协议可能无法达成”。如今看来,业界期待双方斡旋出现转机的希望彻底落空。

影响几何

有意思的是,正式分手也发生在财报季,不过主角换成了网易。2022年三季度网易营收244.3亿元,同比增长10.1%;游戏及相关增值服务营收187亿元,同比增长9.1%,仍然是网易营收支柱。

针对解约事件,网易方面明确表示:“这些代理自暴雪的游戏,对网易2021年和2022年前9个月的营收和净利润贡献百分比均为较低的个位数。授权的到期对网易的财务业绩将不会产生重大影响。《暗黑破坏神:不朽TM》的联合开发和发行由另一份长期协议所涵盖。”

“其实,暴雪对网易的影响从一开始就不大,当年端游时代网易也是有流水的,主要来自《梦幻西游》和《大话西游》,后来网易一直走着自主创作游戏的路子,本身就是有实力的游戏制作公司。所以暴雪对网易业绩影响很小。”浙江大学国际联合商学院数字经济与金融创新研究中心联席主任、研究员盘和林向北京商报记者表示,“在网易的游戏矩阵里面,暴雪的产品还是稀缺的,是很多游戏的鼻祖,其游戏理念在当下看,依然有很多可取之处”。

论江湖地位,“暴雪的渠道能力没那么强,但是个IP公司,经典游戏排名靠前的几款都是暴雪的,只不过到了手游时代,暴雪没那么火了。不论是当年暴雪将国内代理由九城换成网易,还是这次和网易解约,对暴雪旗下游戏玩家等影响都是很大的”。文渊智库创始人王超直言。

谁来接盘

切换代理商对用户体验的影响也让玩家忧心忡忡,“我刚充的值”“有人接盘吗?数据会平移吗”……“很多玩家在代理商切换之后出现数据、账号丢失,有些玩家被迫告别花费了大量金钱的账号。当前游戏虚拟道具权属尚不清晰,代理转换往往最终由玩家承受伤害,比游戏道具更加重要的是游戏内的社会关系,换个代理商要找到过去一起玩的小伙伴就很难了。”盘和林强调。

对于解约原因,网易游戏方面并无透露,来自游戏圈的传言称,“暴雪要占九成收益,且不承担任何开发费用,经过谈判无果,只能取消”。

对此,盘和林的看法是:“网易在和暴雪合作中没有犯过大错,虽然和玩家有小纠纷,但大方向上暴雪、网易、玩家三方还是满意的。暴雪的问题是自身游戏更迭太慢,一家过去曾伟大的游戏公司逐步走向平庸,而此次合作终止,可能是暴雪对中国区的玩家数量不太满意。”

尽管已和网易分道扬镳,但暴雪对中国市场念念不忘,表示“衷心期待未来能将暴雪游戏重新带回给大家”。同时有关对暴雪游戏下一任代理商的猜测也闹得沸沸扬扬。

北京商报记者魏蔚

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